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丰田变速箱专利申请惹遐想 或为照顾小众用户

转载自:盖世汽车责任编辑:杨德礼[2017年08月23日]

据外媒报道,尽管双离合器变速箱(dual-clutch transmissions)性能卓越,且近期涌现的传统型自动变速箱的表现也尤为出色,但仍有一小部份驾驶员对手动变速箱情有独钟,“拯救手动变速箱”已成为了这类人士内心的呐喊。

据称,丰田正致力于采用其独有的技术途径,为一款手动变速箱提供部分程度的自动化功能。据Motor1网站报道,丰田已递交一份文件,欲为旗下的一款手动变速箱申请产品技术专利,该款变速箱可自动操作部分特定功能,但会将档位选择的最终决定权留给驾驶员。

该款变速箱的设计理念

据该专利申请文件显示,这款变速箱的运行设计理念与普通的手动变速箱相似,但其能够自动脱开离合器并切换到空档(neutral),同时使车辆保持空档滑行(coasting)的状态。据推测,该设计旨在实现省油。此外,定位销(也有译为“锁紧销”,locking pins)将发生啮合,防止驾驶员在当前车速下将档位调得过低或过高,从而避免发动机过载(lugging),也能防止发动机因转速过快而损坏。

上述目标的实现并不需要什么惊人的先进技术,电子伺服系统(Electronic servos)可轻易地来回移动排档杆(gearshift lever),而定位销不仅缓解了C4雪佛兰Corvette“跳档(skip shift)”,还能防止最现代的手动变速箱出现逆向换档(shifting into reverse),除非你确实想要执行该操作,但这一特殊技术应用确实是有与众不同之处。

由于设计理念的原因,似乎该款变速箱只能切换到空档,当你想要再次加速时,已无法再调档。这意味着驾驶员将新增许多操作,甚至可能因繁琐的操作而感到恼怒。若通过合理的设计,该换档锁定装置(lockouts)可防止被切换至不适合的档位,对于那些在换档操作方面经验不足的驾驶员而言,该设计的实用性将表现得尤为明显。若严格按照燃油经济性进行设定时,当某些仪表盘指示灯亮起并提示进行升档操作时,用户可能无法相关操作来确保发动机处于所需的动力区(powerband)内,即使牺牲燃油经济性也无法实现。

对丰田专利申请的猜测

这不禁令我们十分好奇,丰田为何申请该项专利?据《洛杉矶时报(Los Angeles Times)》透露,尽管该变速箱设计确实拥有一定的优点,但在美出售的新车中,配置手动变速箱的车辆所占比例已不足3%,而愿意使用该类变速箱的用户已经很少了,丰田为何要为其工程设计投入大量的人力及精力呢?

在全球其他地区,手动变速箱依然很普遍,但各类自动变速箱已大幅改善了车辆的驾驶操作及燃油经济性,驾驶员自行换挡的几率极低。此外,随着车企对车辆电气化及自动化的大力推动,对未来变速箱的需求很可能会彻底消失。为此,丰田的专利申请动机真的让人难以猜透,没准是为了照顾小众用户。

 


李文龙盖世汽车


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